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访古墓“吸血鬼” 科学分析揭开不白之冤

  多数人认为吸血鬼是虚构的,但这嗜血的活死人可能已在我们周围潜行数世纪,也许这是某个现代罗马尼亚家庭挖出死去的亲人,并挖出他心脏的原因。吸血鬼真的存在吗?问题不是他们是否存在而是该如何应付他们。让我们从棺材挖出一个吸血鬼并做测试。

  吸血鬼到底是真是假?是死是活?根据血液学学者和鉴识科学家的检查证据,吸血鬼并不存在。他们部分出自想象,部分出自不了解尸体腐烂过程。让我们打开墓穴,将吸血鬼议题摊在阳光下。

  2004年1月,在罗马尼亚南部一偏远村庄,举行了一场阴森恐怖的仪式,大多数村民在睡梦中时,有六个人带着手电筒、铲子和私酿烈酒前往当地墓园。这些人聚集在一座新坟前,坟中躺的是他们自己的家族成员,死者是76岁、最近刚去世的佩卓托玛。

  发现坟墓被破坏,而当他们挖掘出尸体,发现可怕又惊人的事,棺材盖掀开,死者面朝上仰躺,他的被划开,衣服被打开,他的部分心脏不见了。这是病态的恶作剧?还是死者因过往的罪恶而遭到报复?

  此案引起罗马尼亚很大的骚动。家族成员在电视上大咧咧地表示,佩卓托玛死而复活,他们的举止是出于自卫,但罗马尼亚检察官克伦古塔说,犯法就是犯法,他们被控以亵渎坟墓罪。

  被告辩称佩卓托玛死后,他的家属全都梦到佩卓托玛在老家出没的噩梦,接着家属纷纷病倒,于是他们认为佩卓托玛变成吸血鬼在夜里吸他们的血。挖出死尸后,他们亲眼证实自己的恐惧。

  六人中的开棺者在法庭上表示,他看到死者嘴边有血迹。根据传统,他们只能做一件事,六人挖出他的心脏拿到其他家属等待的十字路口,他们烧掉心脏,用水溶解灰烬。叫生病的家属喝下可怕的符水,之后每个人似乎都痊愈,也不再做噩梦。

  令人惊讶地,最佳实体证据并非出现在东欧偏远角落,而是在美国。尼克·贝蓝东尼博士是康乃狄克州考古员,1990年,他发现1800年代末的荒废墓地,其中有一个墓葬特别奇怪。死者死亡约5到10年后,有人挖过坟墓,他们将股骨交叉放置胸前,打开胸腔,并斩下头颅。

  尼克博士说:“我们不确定发生了什么事,最早的假设是破坏坟墓,有人想偷坟墓里的珠宝或其他物品。但我们深入研究后发现不只如此。”

  他们找到的唯一身份证明是棺盖上刻的JB缩写,贝蓝东尼决心查出JB发生了什么事。他请教当地民俗学者麦克·贝尔,贝尔认为骨骸摆设透露出。下葬后重新排列股骨、骨骸和斩首,在北欧和罗马时期前的英国非常普遍。目的是防止尸体游走或返家。JB案例完全符合贝尔自己的研究。

  贝尔说:“目前我在新英格兰找到约20例,所以我想自己找到的只是冰山之一角。新英格兰最后一件呈报案例出现于1892年。当年1月,少女梅西·布朗去世,她是家族中第三个死亡的成员。数周后,梅西的弟弟埃德温染上同样疾病并濒死,担心传染病的恐慌村民四处寻找原因,然后想到古老的民间迷信,疾病是死去的家族成员梅西·布朗所引发。

  在邻居的施压下,梅西的父亲同意挖出尸体。当天报纸报道村民开棺时,梅西·布朗的尸体看来仍很红润,村民便确定她其实没死。于是他们挖出她的心脏在附近岩石上烧成灰。根据当时的《神圣日报》报道,他们喂埃德温喝下符水,不幸地是这仪式无法救回可怜的埃德温,他于两个月后死亡。”

  但JB骨骸的重排有可能是类似情况吗?他也可能被怀疑是吸血鬼吗?贝尔说:“这真的很令人兴奋,因为现在有实体证据了,你说肋骨被弄断?对,肋骨被弄断说明他们破坏了胸腔,他们在找心脏,好拿出来检查,若心脏腐烂,他们就得试另一种方法。所以他们移动股骨,让尸体无法走路,JB的骨骸可能证明了民俗传统。村民将疾病或传染病怪罪死者,把他们当吸血鬼驱除以拯救活着的人。现代罗马尼亚竟能完全复制19世纪新英格兰的仪式!”

  民俗学者麦克·贝尔说,他听说了许多关于开棺验尸的故事。宣称死者未死的目击者总是尽全力描述自己所见。肿胀的尸体彷佛仍不断进食。尸体上的肉还完整,脸颊红润,头发和指甲仍在生长。尸体甚至可能发出声音和移动。这完全出乎人们意料之外。按他们的说法,你可能因此相信这个人没死,这个人还活着。

  目击者的说法究竟有多正确?鉴识人类学者比尔·罗卓盖博士拥有20年经验,他是提供这方面解释的最佳人选。比尔·罗卓盖博士说:“因为早期缺乏医学知识,他们常会把很正常的死后尸体分解变化说成吸血鬼传说。

  先从身体肿胀和嘴里与嘴边的血迹开始,肿胀只是尸体分解引起气体在体内累积所造成。当器官开始液化,压力会导致血水从口鼻流出。持续生长的毛发和指甲是真的吗?现今有些人仍相信或以为,人死后毛发和指甲还会生长,其实不然。指甲的状况是这样,尸体的表皮开始干缩,我们指甲下的皮就会缩短,使得指甲看起来会变长。

  胡须的状况也一样,男性看起来会很像留了3天的胡子,其实只是毛囊的表皮组织缩短,毛发看来就会挺直许多。”

  “但科学迷信大对抗的最佳例子该算是对的解释。”比尔说:“开棺时经常会听到或喉音,那是因为胸腔和腹腔的气体从气管被挤压上来。

  口中挤出时便会制造声音,以木桩刺入胸腔时又会如何?听来像是尖叫,如同吸血鬼死前的最后挣扎。若我完全不懂分解过程,我一定会很害怕。所以这些事都有科学解释,而除非开棺现场有鉴识科学家,否则家属一定会对所见感到害怕。”

  回到新英格兰的梅西布朗案,民俗学者麦克·贝尔和同事尼克贝·蓝东尼,寻找证据来证明疾病造成这里的吸血鬼迷信。而他们找到了。贝尔在当地报纸报导中发现,这些案例都有一个共同点,那就是亲属都死于同一种疾病,他们称作肺痨,我们现在称作结核病,肺结核。

  1800年左右,在新英格兰东北部,每四人就有一人死于肺结核,对18世纪的观察者来说,这种疾病的急速病程确实很像吸血鬼攻击。患者脸色变苍白,食不下咽,然后逐渐消瘦。夜里病情会恶化,因为病患平躺时,液体和血液可能在肺部堆积,呼吸很费力,身体亟需氧气,人们非常惧怕这种病。 因他们不知道病因和治疗方法,于是他们便认为是吸血鬼在作怪。但问题是专家能否证明这种假设?

  梅西·布朗和弟弟埃德温躺在罗得岛安静的墓园中,人们不可能因科学上的好奇去开棺验尸,但还有另一个选择,那就是被挖出的JB残骸,这个身份不明的人的骨头以奇怪的方式被重排。

  调查员将骨头寄给分析师。在华盛顿健康与医药博物馆,鉴识人类学者以一系列测试检查骨骸。蕾诺·巴比安博士解释测试结果。

  巴比安说:“我们分析后发现这是一名男性,死亡时介于50到60岁之间,证据显示,他生前过着非常艰苦的生活,脊椎骨多处有关节炎。乡下农夫尸体的特征他都有,如断骨和关节炎。没有任何不寻常之处。我们还在找线索来查出这个人死后为何受到和家族墓园其他人不同的对待。于是我们继续研究并发现,他的肋骨有个非常细微的变化,专有名词称为骨膜反应。而这种骨膜反应一般是生前的骨膜发炎引起的,这其实代表他曾感染肺结核。所以JB感染且可能死于肺结核,死后他的尸体被挖出且重排。”

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