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科学家在一种蠕虫身上发现“超级胶水”

  顺时针方向从左上图开始看,沙塔蠕虫通过触须抓出沙粒和贝壳碎片,然后用头顶器官产生的胶水将它们粘合;沙塔蠕虫通道状处所;沙塔蠕虫处所内两颗颗粒的放大图;沙塔蠕虫群居地。

  据国外媒体报道,近日,科学家从一种被称为沙塔蠕虫(sandcastle worm)的生物发现了一种“超级胶水”,使得人类研发“胶水”的工作又迈出了一大步。科学家们设想的“胶水”是指能够粘合破裂组织和破碎骨骼并不产生副作用的胶水。

  据报道,在美国犹他大学(University of Utah)的实验室水缸里有一块来自加利福尼亚海岸附近潮间带水域的多孔物体,里面居住着各种各样的沙塔蠕虫。科学家发现,沙塔蠕虫用各种材料来加固其活动的通道,从沙粒到贝壳碎片。而这个过程中它用的是从它头部专门器官产生的胶水。沙塔蠕虫就把自产的胶水抹在活动通道壁上,再贴上加固材料,很快材料就牢牢地固定在了通道壁上。最让人瞠目结舌的是这一过程完全是在水下完成的。

  据斯图尔特博士分析,沙塔蠕虫自产胶水以蛋白质为基础,而这些蛋白质中包含了磷酸盐(phosphate)、胺类和含粘合促进剂的分子。该化合物在水环境中也不会分解。

  沙塔蠕虫干净利落地处理了水下问题,斯图尔特说:“人造粘合剂虽不错,但是这些昆虫的粘合剂更不一般,它们可以在水中使用,即使经过几百万年浸泡粘合处也不会脱落。这是目前人造粘合剂无法做到的。”

  面对皮肤密封剂效力的局限性,科学家们开始致力于研究“胶水”。据悉,斯图尔特博士是美国少数致力于开发潮湿环境中使用的粘合剂的研究人员之一,蠕虫,贻贝、藤壶和其他海洋生物都是他们研究的对象,他们希冀从这些海洋生物身上寻找到“胶水”的开发灵感。一旦成功,“胶水”将有很多用途。美国海军对此非常感兴趣,并提供资金进行研究。这项研究的终极目标是开发出能在内部使用的“胶水”。按斯图尔特博士的设想,“胶水”将能够牢固地修复颅骨面顾骨折和粘合角膜切口。然而他设想的“胶水”只能用于一些需要精确细致粘合的微小部位,对于将大腿断骨粘合在一起,他称并不存在这样的幻想。

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