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天文学家发现奇特系外行星可能存在“水云”

  据美国太空网报道,日前,科学家声称,最新发现的一颗太阳系外行星大气层中有大量的水分子,可能存在着“水云”。

  这颗被命名为“CoRoT-9b”的行星表面温度适宜,在零下20摄氏度至160摄氏度之间,这意味着该行星表面可能存在液态水。负责这项研究的天文学家特里斯坦-吉尔洛特(Tristan Guillot)称,然而这种水形式不能形成像地球上的海洋,它们仅可能是云层中的水滴。

  天文学家于上周宣称发现CoRoT-9b行星,并描述它是一颗木星大小的行星,在近似水星的轨道上环绕恒星运行。虽然它与恒星之间的距离非常近,比其他探测到类木星系外行星与恒星的距离都要远。这表明CoRoT-9b很可能具备适宜的温度,而不是极端的温度。

  类似这样的星体也同样存在于太阳系的木星体系,吉尔洛特告诉美国太空网记者说:“类似的情况也出现于木星,木星体系内也存在水云,但它们隐藏在深远的大气层中。”他强调指出,由于大质量气态行星并不存在像地球一样的表面,因此不可能拥有液体海洋,这种行星大气层存在着水分子,不断地浓缩聚集在行星内核密集环境。

  吉尔洛特称,在行星非常深的内部环境中,超强高压(大气压力1000万倍)和超炽热温度(30000摄氏度)将水压缩至内核,这时水的形态为电离的等离子体,与液体十分相近。

  另一种可能是这个新行星系统中的卫星上存在水,如果在CoRoT-9b行星轨道适当位置上存在温度适宜的冰球卫星,就像土卫六一样,或许这样的卫星表面上存在液体海洋。

  该研究小组成员汉斯-迪格(Hans Deeg)说:“类似土卫六的卫星将具有浓密的大气层和表面液体海洋。”

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