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太阳生命末期之时地球的命运将何去何从?

  据美国太空网报道,数十亿年之后,当太阳步入生命末期逐渐膨胀成一颗红巨星时,地球的命运将何去何从呢?到那时地球人类很可能已完全灭亡或者逃离至其他行星,地球上的海洋早已蒸发消失……

  多年以来科学家猜测未来数十亿年之后太阳的核聚变熔炉耗尽燃料逐渐变成一颗红巨星时,地球将会发生什么样的变化。目前,最新模拟实验显示,地球将被垂死的太阳所吞噬,最终结束生命历程。对于人类而言,这无疑是一场非常可怕的灾难,其灾难程度远远超出了任何科幻小说中的离奇故事情节。未来的人类文明或许通过某种方法将地球移至危险区域之外,或者人类逃离地球计划也是一个非常奏效的方案。

  地球生命的归宿始终与太阳的命运直接相关,天体物理学家能够基于对星体的演变跟踪太阳的过去和未来,观测许多类型恒星和分析不同阶段的生命体。较大的恒星结束生命是以壮观的超新星爆炸,最终形成中子星或黑洞,但是像太阳中等体积大小的恒星在耗尽氢燃料和开始燃烧氦时,将经历逐步的演变过渡。

  在未来大约50亿年,氦燃烧将形成更高的太阳内核温度,从而导致太阳逐渐膨胀形成一颗红巨星。计算机模拟显示太阳最终会膨胀形成当前体积的250倍。之前的研究显示膨胀的太阳将吞没水星和金星,期间火星将停留在安全区域之内。但是地球仍处于一个变化不定的区域,这是由于地球位于这些行星之间的位置。微弱变化的存在将使太阳在体积变得更大之前损失过多的质量,当太阳遗失其重力作用,最终将使地球进入一个更宽的运行轨道。

  对于地球最终的拯救方法,目前仍没有任何希望能够改变最终的厄运。2008年初,英国天文学家运行了一项模拟实验,其中包括太阳逐渐减弱的重心引力,地球在此作用下向外侧移动。英国苏塞克斯大学的罗伯特-史密斯(Robert Smith)说:“如果是这样的话,地球将能够逃离最终的毁灭性灾难。然而太阳稀薄的外层大气层在可见表面之上延伸了较长的区域,并使地球真实地环绕在密度非常低的太阳外层大气层。”

  低密度气体将对地球形成足够的牵引力,使其向内部漂移,甚至由于地球引力形成的潮汐力将迫使近日一侧向外部膨胀。地球最终将肿胀起来,并完全蒸发。这些变化是发生在未来大约76亿年之后的时期。

  然而,地球上的生命灭绝的时间要比地球消亡时间更早一些,多数科学家认为每一种地球生物大概会在未来10亿年左右灭绝。这一时期太阳将变得更加明亮,将地球逐渐变成全球性的沙漠环境。地球上二氧化碳水平将降低,使植物处于濒危状态无法进行光合作用,这将不可避免地造成所有生存的动物面临着生命危机。

  为了使地球上的生命体能够延续下来,科学家认为必须实施一些奇特的解决方案,或者进行太空殖民计划。美国加利福尼亚州大学圣克鲁兹分校的研究小组提议捕获一个途经的小行星,并使用其重力效应向外轻地球的轨道。连续的小行星每隔6000年会途经地球,并保持着一定合适的距离,这样就为生命体在另一颗星体上生存50亿年提供了可能性。

  人类可能在小行星带发现新的家园,建造人工殖民地,或许远离太阳系。在科幻剧《星际迷航》中伦纳德博士称,太空是黑暗和寂静中包裹着疾病和危险。一种安全的解决方案是建造一支星际“生命浮桥”,能够机动地驶离太阳系。

  太阳当变成一颗白矮星时,将最终损失其多数质量,类似于美国宇航局斯皮策太空望远镜所拍摄的其他能量耗尽的恒星体系。据悉,大约1-3%的白矮星包含着灰尘和岩石残骸,它们很可能与诸如地球的岩石行星的残骸物质类似。

  在未来,随着太阳演变成红巨星走向生命末期,地球人类要么在宇宙中寻找新的立足之处,或者就是选择灭亡。

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